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이광희 교수팀, 유기 태양전지 효율 획기적 향상 원리 첫 규명

작성자관리자 (admin)  조회수69 Date2014-07-02

유기 태양전지 효율 획기적 향상 원리 규명

 

     - GIST 이광희 교수팀, 공액고분자 전해질의 이온 농도 조절로 차세대

        에너지원인 유기 태양전지 성능 제어 가능성 세계 최초로 밝혀

     - 미래부·광주시 지원…Advanced Functional Materials 誌 표지논문 게재

□ 국내 연구진이 차세대 에너지원으로 주목받고 있는 ‘유기 태양전지’에 사용되는 공액고분자 전해질의 구동 원리를 세계 최초로 규명하는데 성공했다. 이번 연구 결과는 유기 태양전지의 효율을 획기적으로 향상시킬 뿐만 아니라, 유기 전자소자의 기능을 개선할 방법으로 기대되고 있다.

  ○ 지스트(GIST·광주과학기술원·총장 김영준) 신소재공학부 이광희 교수(교신저자)가 주도하고 지스트 차세대에너지연구소 이병훈 박사가 제1저자로 수행한 이번 연구는 미래창조과학부의 중견연구자지원사업(도약연구)과 선도연구센터사업(NCRC) 지원과 함께 광주광역시의 지원을 통해 수행되었으며, 재료과학 분야의 저명한 국제학술지인 어드밴스트 펑셔널 머티리얼즈(Advanced Functional Materials) 최신호(2월 26일자) 표지논문(Front Cover Article)으로 게재되었다. (논문명: Multi-Charged Conjugated Polyelectrolytes as a Versatile Work Function Modifier for Organic Electronic Devices)

□ ‘공액고분자 전해질’은 공액고분자(전기가 통하는 플라스틱)에 이온을 결합한 형태의 고분자로서, 유기 태양전지의 전극 표면에 흡착해 전자의 이동을 쉽게 하는 물질로 각광받아 왔다.

  ○ 전자의 이동이 쉬워지면 그만큼 유기 태양전지의 성능이 개선될 수 있는데, 공액고분자 전해질의 특성과 역할에 대한 규명이 명확히 이루어지지 않아 유기 태양전지의 성능 제어에 어려움을 겪어왔다.

□ 연구팀은 ‘이온의 종류에 따라 소자 성능이 변화한다’는 실험적 결과에 착안해, 공동 교신저자인 우한영 교수(부산대 나노융합공학과)와 공동연구를 통해 이온 농도가 다른 여러 종류의 공액고분자 전해질을 개발했다.

  ○ 이온 농도가 다른 여러 종류의 공액고분자 전해질을 유기 태양전지에 적용해 성능을 분석한 결과, ‘공액고분자 전해질 속의 이온이 소자 성능을 결정짓는 핵심 역할을 하고 있으며, 이온의 농도를 조절함으로써 유기 태양전지의 성능을 제어할 수 있음’을 발견했다.

  ○ 공액고분자 전해질의 이온 농도를 증가시키자 금속 전극의 일함수*가 일정하게 증가했으며, 유기 태양전지의 효율이 향상되었음을 발견했다. 아울러, 개발된 공액고분자 전해질이 유기 디스플레이, 유기 트랜지스터 등 다양한 유기 전자소자에도 적용이 가능함을 확인하였다.
* 일함수(Work Function) : 고체의 표면에서 한 개의 전자를 고체 밖으로 빼내   는데 필요한 에너지

□ 본 연구는 유기 태양전지에 사용되는 공액고분자 전해질의 특성을 명확히 규명함으로써 기존 소자 구조의 틀을 깨는 계기를 마련했다.

  ○ 이광희 교수는 “이번 연구를 통해 공액고분자 전해질을 기반으로 하는 유기 태양전지의 구동 원리를 이해할 수 있게 되었다”며 “향후 효율이 높고 안정성을 지닌 휘어지는 유기 태양전지와 유기 전자소자의 상용화를 앞당겨 광주지역 전략산업인 태양광산업 발전에 기여할 것으로 기대한다”고 말했다.    <끝>

 

차세대에너지연구소·홍보기금팀

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